Polak najlepszym podoficerem NATO

Jest pierwszym Polakiem, który pracuje przy obsłudze bezzałogowców Global Hawk RQ-4D, które stacjonują w bazie Sigonella na Sycylii. Plut. Paweł Galek odpowiada m.in. za odzyskiwanie utraconych lub uszkodzonych dronów. Polski żołnierz opracował instrukcję dotyczącą crash recovery dla Global Hawk i m.in. za to został wybrany najlepszym podoficerem młodszym NATO.

Głównodowodzący NATO wyróżnili Polaka m.in. za tworzenie instrukcji i programów dotyczących odzyskiwania utraconych bezzałogowców rozpoznawczych. Podoficer jest także inicjatorem współpracy w zakresie crash recovery ze służbami cywilnymi w Europie oraz wojskowymi, np. włoską Marynarką Wojenną, 7 Pułkiem Rozpoznawczym USA czy pododdziałem Marines oraz amerykańskimi i włoskimi jednostkami wojsk chemicznych.

Plutonowy Paweł Galek w armii służy od 15 lat. Zasadniczą służbę wojskową rozpoczął w 16 Dywizji Zmechanizowanej, ale jako żołnierz zawodowy był związany z 17 Wielkopolską Brygadą Zmechanizowaną. Służył w Syrii, a potem w Afganistanie. – To właśnie podczas misji zagranicznych przekonałem się, że chciałbym służyć w środowisku międzynarodowym. Brałem udział w międzynarodowych ćwiczeniach wojskowych, a potem postanowiłem spróbować czegoś więcej – mówi podoficer.

W 2018 roku plutonowy rozpoczął służbę w strukturach NATO. Obecnie jest podoficerem Sojuszniczego Komponentu Sił Rozpoznawczych z Powietrza (NATO Allied Ground Surveillance Force) w bazie Sigonella na Sycylii. Jest to jednostka stworzona przez Sojusznicze Dowództwo Sił Powietrznych NATO, a eksploatuje autonomiczne bezzałogowce o globalnym zasięgu – drony Global Hawk RQ-4D. Te potężne, ważące niemal cztery tony maszyny mogą wykonywać loty bez przerwy przez 30 godzin na wysokości do 18 tysięcy metrów. – Za pomocą bezzałogowców możemy realizować zadania rozpoznawcze na terenie całej kuli ziemskiej. Bo choć zasięg Global Hawków wynosi ponad 16 tysięcy kilometrów, to dzięki rozlokowanym w różnych miejscach na świecie punktom obsługowym i uzupełniania paliwa, możemy te odległości jeszcze mnożyć – wyjaśnia plut. Paweł Galek. Drony prowadzą zwiad z powietrza zgodnie z zapotrzebowaniem krajów członkowskich Sojuszu Północnoatlantyckiego, operują m.in. na Bliskim Wschodzie, ale także śledzą ruch uchodźców wzdłuż wybrzeży Afryki.

Plutonowy Galek jest specjalistą z zakresu crash recovery. Jego zadaniem jest odzyskanie uszkodzonego lub zestrzelonego drona, a także jego części. – Specjaliści od crash recovery biorą udział w planowaniu misji rozpoznawczych i są w gotowości w czasie ich trwania. W razie jakiejś awarii musimy od razu ruszyć po nasz sprzęt – wyjaśnia podoficer. – Na pokładzie samolotów transportowych, np. C-17 lecimy w pobliże strąconego lub uszkodzonego bezzałogowca. Tam za pomocą specjalistycznego sprzętu: pojazdów ciężarowych, dźwigów czy ładowarek zabieramy drona – dodaje.

Pracy z Global Hawkami uczył się już na Sycylii. – To pionierska jednostka, jedyna wykorzystujące tego typu maszyny. Nie mogłem przygotować się do nowych obowiązków w Polsce. Dlatego to był skok na głęboką wodę. Całe życie zawodowe byłem związany z piechotą, a teraz służę w jednostce lotniczej. To wymagało ode mnie dużo pracy – przyznaje.

Podjętej przed dwoma laty decyzji nie żałuje. Czuje się potrzebny, codziennie mierzy się z nowymi wyzwaniami. – Praca w strukturach natowskich nauczyła mnie, że nie liczy się stopień wojskowy, a kompetencje zawodowe. Od samego początku wykonywałem odpowiedzialne zadania, np. nawiązywałem współpracę z cywilnymi formacjami odpowiadającymi za ochronę wybrzeża lub też amerykańskimi jednostkami wojskowymi – dodaje plutonowy.

Już w 2018 roku otrzymał tytuł podoficera półrocza natowskiej jednostki rozpoznawczej, a w 2019 roku został podoficerem roku. Rok 2020 przyniósł kolejne wyróżnienie. Został wybrany podoficerem młodszym całego Sojuszu Północnoatlantyckiego, wyróżnienie otrzymał od dowódcy NATO i sił amerykańskich w Europie gen. Toda Woltersa. – Już nominacja była ogromnym wyróżnieniem. Bardzo się cieszę i dziękuję za docenienie – mówi plut. Galek.

W natowskiej bazie lotniczej Sigonella służą m.in. Amerykanie, Hiszpanie, Niemcy, Norwegowie, Duńczycy, Francuzi, Rumunii, Węgrzy i Polacy. Jednostka dysponuje czterema bezzałogowcami rozpoznawczymi RQ-4D Global Hawk. Drony wykonują zadania na rzecz 15 państw NATO (Bułgarii, Czech, Danii, Estonii, Litwy, Luksemburga, Łotwy, Niemiec, Norwegii, Polski, Rumunii, Słowacji, Słowenii oraz Stanów Zjednoczonych), ale uzyskane dane rozpoznawcze będą wykorzystywane przez cały Sojusz.

Bezzałogowce Global Hawki mogą utrzymywać się w powietrzu 30 godzin. Rozpiętość ich skrzydeł wynosi niemal 40 m, a długość 14,5 m. Prędkość przelotowa to 575 km/h. Zasięg maszyn przekracza 16 tysięcy km, a maksymalna wysokość lotu to 18,3 km.

Magdalena Kowalska-Sendek
www.polska-zbrojna.pl